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成為「繼父母」不普遍 但也沒你想像中的稀奇

2020-03-10 15:33:07聯合新聞網 文/溫絲黛.馬汀

圖/ingimage
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雖然整體而言,社會不把有孩子的人再婚,當成「一般的普遍情形」,但這絕不是什麼稀奇事。美國每年結婚的人,大約有五成是一方或雙方都是再婚,其中又有六五%再婚時,有前一段關係留下的孩子。不過,不光是數字讓這樣的結合,看起來「沒什麼不尋常」。有孩子的再婚其實在美國有著悠久的傳統,不但遠遠稱不上罕見,甚至在歷史上每個時期都是常見現象。

在過去三個世紀,再婚率其實沒發生多少變化。麻州灣殖民地普利茅斯鎮(Plymouth Township, Massachusetts Bay Colony)一六八九年的人口普查顯示,五十歲以上的成年人口中,四成的男性與超過四分之一的女性,至少再婚過一次。此一趨勢接著又延續了兩世紀。心理治療師與婚姻研究人員蘇珊.甘瑪歇博士(Susan Gamache)估算,一八五○年所有的美國孩童中,一半有繼母。幾乎所有人都在配偶死後立即再婚。由於在美國的整體早期歷史,家戶是生產的中心,夫婦扮演百分百相互依賴的經濟角色,帶著孩子再婚,對於延續家庭與整個社區的幸福來講十分重要。

相較之下,今日九成的再婚則是離婚後的再婚。再婚的象徵性意義與實際的生活經驗,出現根本上的轉變。舉例來說,現代人再婚時,前配偶幾乎都還在世,這點大概會影響孩子的行為,也深深影響著繼子女與繼父母的關係。此外,在先前的年代,帶孩子再婚是出於經濟上與情感上的考量,是為了對孩子和群體好。相較之下,今日再婚則比較像是可做、可不做的事,是一種選擇──如果其中一方是為了外頭的男人或女人而離開,甚至會令人感到違反道德契約。更複雜的是,今日的繼親家庭與再婚夫妻,將面臨約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)社會學家與婚姻史專家安德魯.謝林(Andrew Cherlin)所說的「缺乏制度化」──繼親家庭或有小孩的再婚夫婦該怎麼做,缺少明確的標準、期待與規則。也就是說,從急診時你無法替繼子女決定該如何治療,一直到家長會該怎麼開;從不曉得繼子女該喊我們什麼,一直到許多人有意無意間假設,再婚與繼親家庭在某些方面不如第一次的婚姻,你將碰上大大小小的模糊地帶與偏見。在先前的世紀,大眾對於再婚抱持善意,提供社會支持;今日則不一樣,不論是公共策略、法律地位,以及等同汙名化的意識形態,全都帶有歧視,也因此女性要是嫁給有孩子的男人,將承受龐大的外在壓力。這樣的婚姻比其他所有類型的婚姻,還需要被擺在第一順位細心呵護,此外也需要最不可靠、但也最不可或缺的助力──真愛。

※本文摘自《變身後媽:打破壞皇后詛咒,改寫伴侶關係與母親形象的新劇本》,作者/溫絲黛.馬汀。

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