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超絕進化!大象幹了啥?從貓咪大小演化到6噸重

2017-06-29 11:00:00聯合報 記者喻文玟/台中報導

大象是目前陸地上最大的哺乳動物,一頭大象重6噸,等於5輛轎車。但科學家發現,大象的祖先體重僅5公斤,就像現在的貓一樣嬌小,顛覆民眾對古生物都很巨大的印象。

大象演化的歷史。 圖/國立自然科學博物館提供
大象演化的歷史。 圖/國立自然科學博物館提供

國立自然科學博物館30年來典藏1萬多件象類化石,即日起推出「象群特展」精挑細選200多件珍貴化石,並還原各種大象骨架,揭露「真象」的秘密。

6000萬年前 象「鼻祖」才5公斤

科博館典藏距今5500萬年的大象始祖「古長鼻獸」下頷與臼齒。 記者喻文玟/攝影
科博館典藏距今5500萬年的大象始祖「古長鼻獸」下頷與臼齒。 記者喻文玟/攝影

據研究,大象源於非洲「古長鼻獸」,距今約6000萬年前生活在摩洛哥,體型和現代成年家貓一樣,「或許大象應該叫小象」。經歷複雜的演化,發展出「長鼻、巨大身軀、伸長的大門牙」,約200種大象曾廣泛分布世界各地。

現場有複製的化石模型,讓民眾能摸一摸大象的齒板。 記者喻文玟/攝影
現場有複製的化石模型,讓民眾能摸一摸大象的齒板。 記者喻文玟/攝影

台北市立動物園家喻戶曉的大象「林旺」活了85歲,但直到60歲牙齒才停止生長;因牙齒耐用,大象才這麼長壽。

200種剩3種 象家族快速消失

現今僅存「非洲象屬」和「亞洲象屬」。非洲象有非洲草原象和非洲森林象;亞洲象屬只有亞洲象,等於現今僅存3種。

長毛象的象牙蜷曲,可輕易的撬起冰原下的草原植物進食,牙齒標本都能看見鏟雪痕跡。 ...
長毛象的象牙蜷曲,可輕易的撬起冰原下的草原植物進食,牙齒標本都能看見鏟雪痕跡。 記者喻文玟/攝影

小朋友喜歡的動畫《冰原歷險記》主角「曼尼」是「長毛猛獁象」,牠們是最早與人類共存的大象,象牙蜷曲,可輕易撬起冰原下的草原植物進食,牙齒標本都能看見鏟雪痕跡,約一萬多年前冰河時期的人類會利用象牙、骨骼打造「象骨屋」。

長毛象是最早發現人類與大象共存的紀錄,冰河時期的人類,利用象牙、骨骼打造「象骨屋...
長毛象是最早發現人類與大象共存的紀錄,冰河時期的人類,利用象牙、骨骼打造「象骨屋」。 記者喻文玟/攝影

冰河時期遷台 台南澎湖現象蹤

科博館研究人員張鈞翔指出,台灣也曾是大象生存的天堂樂園,見證冰河時期海平面下降,動物群大舉從中國大陸遷徙來台,開闢全新的棲息環境。

台南市左鎮區的菜寮溪流域,曾出土「東方劍齒象」左下頷和臼齒化石。 記者喻文玟/攝...
台南市左鎮區的菜寮溪流域,曾出土「東方劍齒象」左下頷和臼齒化石。 記者喻文玟/攝影

台南市左鎮區的菜寮溪流域曾發現「東方劍齒象」、「草原猛獁象」臼齒化石,台灣與澎湖群島之間的澎湖水道海域也發現「古菱齒象」化石,均約在1萬年前滅絕,原因推測與氣候環境有關。

氣候變遷被視為猛瑪象滅絕的主因。 路透資料照
氣候變遷被視為猛瑪象滅絕的主因。 路透資料照

遭濫殺又少子化 「現象」不妙

張鈞翔表示,人類殺害大象的速度,和大象生育的速度不成正比,大象懷孕期很長,平均約20至22個月,一胎生一頭,母象若活到60歲,最多生育10頭。

全世界的大象數量目前急速銳減,非洲大象的數量100年來已減少90%,目前約45萬至50萬頭,每年高達3萬頭被殺害並遭盜取象牙,展覽有不少珍貴象牙是海關查獲的。

「林旺站起來」 科博館打什麼主意?

林旺是目前最長壽的亞洲象。圖為林旺83歲生日。 圖/本報系資料照片
林旺是目前最長壽的亞洲象。圖為林旺83歲生日。 圖/本報系資料照片

「林旺爺爺」是台灣五、六、七年級生的共同記憶。牠是世界上活的最久的亞洲象,二次世界大戰時被孫立人將軍從緬甸帶來台灣,2003年85歲病逝;配偶「馬蘭」2002年病逝,牠們的骨骼標本被台北市立動物園典藏。

大象是當今世界上體型最大的陸生哺乳動物,這是距今200萬年前的黃河劍齒象複製標本...
大象是當今世界上體型最大的陸生哺乳動物,這是距今200萬年前的黃河劍齒象複製標本。 記者喻文玟/攝影

科博館長孫維新預告,8月底還有「林旺、馬蘭站起來」活動,博物館、動物園將攜手組裝牠們的骨骼標本,重現在觀眾面前,回顧台灣這兩隻珍貴亞洲象的歷史。

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