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選路急行軍、過河浮腳印 白沙屯媽進香團奇事多

2018-05-16 10:00:00聯合報 記者胡蓬生/報導

鎮瀾宮大甲媽遶境進香、苗栗通宵白沙屯媽往北港徒步進香是台灣「3月瘋媽祖」兩大盛事,有信徒形容,如果大甲媽進香團是軍容壯盛的閱兵隊伍,白沙屯媽進香團就如機動性十足的游擊部隊。這兩支長程徒步進香團都在農曆3月23日媽祖誕辰前後出發,路線相距不遠,但碰頭機會不大,像是「王不見王」。

白沙屯媽8天8夜進香 今晚出發

白沙屯媽進香回鑾,宮前擠滿信眾,水洩不通。 圖/聯合報系資料照片
白沙屯媽進香回鑾,宮前擠滿信眾,水洩不通。 圖/聯合報系資料照片

白沙屯是通霄鎮西北端的一個寧靜小漁村,人口不過數千人,供奉媽祖的拱天宮是當地信仰中心,白沙屯媽往北港進香100多年來仍保有純樸農漁村進香色彩。今年白沙屯媽進香8天8夜行程今天深夜出發,報名隨香信眾已超過4萬人,打破往年紀錄。

白沙屯媽進香往返路線行止不定,全由媽祖神轎帶領信眾前行。因為進香途中充滿未知數,白天、深夜都可能趕路不停,風雨無阻,對隨行香客體能、意志都是一大挑戰,萬千信徒期待在媽祖婆引領下,體驗一場充滿神秘色彩及虔誠信仰的驚奇之旅。

體力大考驗 徒步走完全程個位數

白沙屯媽每年進香行程最多曾長達12天,也曾短至6天。2011年行程因為只有6天5夜,進香團須在33小時內跋涉150公里抵達北港,一路就以「急行軍」方式趕路。

白沙屯媽進香日程太長或太短,對信徒體力和意志都是嚴苛考驗,因為途中不知何時歇息?夜宿何處?日曬雨淋更是家常便飯。不少隨香客抱著試煉意志的想法,以及對媽祖婆的虔誠信仰隨行,出發時都堅持走完全程,但每年能真正走完全程的徒步隨香客,有時只有個位數。

跨縣市、過大河 白沙屯進香像打游擊

白沙屯媽往北港徒步進香,路線、行止不定,全憑媽祖婆意旨引導。 圖/聯合報系資料照...
白沙屯媽往北港徒步進香,路線、行止不定,全憑媽祖婆意旨引導。 圖/聯合報系資料照片

隨媽祖遶境、進香近年蔚為風潮,白沙屯媽往北港刈火與大甲媽新港遶境進香各具代表性。兩者相同的是均為跨縣市長程徒步進香活動,但也互有差異。

大甲媽途中走訪各宮廟時間、路線多預先排定,隨行進香團像支軍容壯盛的閱兵隊伍。反觀白沙屯媽進香除起駕、出發、在朝天宮刈火與回鑾等主要時辰以擲筊排定,其他行止全由媽祖神轎帶領信眾往前行,如同游擊部隊行蹤飄忽不定。

白沙屯媽往北港進香往返路途近300公里,跨越苗栗、台中、彰化、雲林縣市,通過大安、大甲、大肚、濁水和虎尾等溪流,進香規模雖比不上大甲媽,但未知的行程充滿無窮魅力,讓人醉心,還吸引田野調查者、藝術工作者投身其中,年年跟隨白沙屯媽腳步行進。

涉水走過濁水溪床 腳印傳「異象」

白沙屯媽祖2001年進香時,神轎「潦過濁水溪」。 圖/白沙屯媽祖婆網站提供
白沙屯媽祖2001年進香時,神轎「潦過濁水溪」。 圖/白沙屯媽祖婆網站提供

進香團行進路線由白沙屯媽帶領,當神轎在路上停下「選路」時,轎身會不停晃動,愈擺幅度愈大,鑼聲也愈敲愈響、愈急促。當扛轎的4名大轎班成員隨轎身擺動節奏,似乎感應到無形力量牽引,熟悉的隨香客就知道媽祖婆即將挑好路線,準備跟著繼續前行。

神轎速度時緩時疾,有時一連直奔10多個小時不停歇,有時候走大馬路,有時候走小路;還曾經在馬路逆向行走,或是進入民宅駐駕。

蘇淑芬2001年拍攝白沙屯媽祖涉水過濁水溪,信徒腳印看似從溪床浮出,讓人嘖嘖稱奇...
蘇淑芬2001年拍攝白沙屯媽祖涉水過濁水溪,信徒腳印看似從溪床浮出,讓人嘖嘖稱奇。 圖/聯合報系資料照片

最讓人津津樂道的是白沙屯媽2001年引領香客涉水「潦過濁水溪」,奇特經驗讓當年隨香客畢生難忘。北港鎮女義警蘇淑芬當年用相機拍攝隊伍留在河床上的腳印,照片沖洗出來竟發現腳印不像凹陷進河床,而像是浮出河床,讓人看了嘖嘖稱奇。

父抱女躦轎腳 媽祖鑾轎輕輕撫慰

白沙屯媽2015年進香回鑾苗栗縣境,許多信眾跪成一排躦轎腳求平安。 圖/聯合報系...
白沙屯媽2015年進香回鑾苗栗縣境,許多信眾跪成一排躦轎腳求平安。 圖/聯合報系資料照片

「神蹟」是每年進香途中少不了的話題,白沙屯媽神轎所到之處受到信眾熱情相迎,爭相「躦轎腳」祈福。有一年在西螺新社,一名年輕爸爸抱著因感冒導致腦炎的6歲女兒躦轎腳,媽祖鑾轎經過父女時突然停住,並刻意壓低輕觸父親背部,最讓信眾津津樂道。

媽祖神轎路線取捨也有故事,20多年前進香團走到濁水溪附近,神轎捨棄平坦道路,帶大家往河堤下的田中小路而去,結果在路盡頭的田園裡,居然發現有人擺設香案、牲禮。10多年前彰化有間宮廟準備百餘桌宴席要迎接白沙屯媽進香團,但白沙屯媽卻是過門不入。

白沙屯媽祖鑾轎經過頂新集團大樓前,頂新製油前董事長魏應充(白衣合十者)跪拜獻花。...
白沙屯媽祖鑾轎經過頂新集團大樓前,頂新製油前董事長魏應充(白衣合十者)跪拜獻花。 圖/聯合報系資料照片、讀者提供

結緣品琳琅滿目 香客愛不釋手

背景不同、年齡有別的進香客因白沙屯媽祖婆引領聚首,相互關懷。隊伍所到之處,鄉鎮居民也多熱情款待,迅速打理食宿,展現民間信仰強大活力。

近年來還有愈來愈多的信眾、團體,因還願或崇敬白沙屯媽,每年進香時都會製作、訂購實用「結緣品」贈送隨香客。除了口罩、輕便雨衣、LED夜間安全燈、痠痛貼布和袖套,還有許多具紀念價值的文創品,種類琳琅滿目,讓香客愛不釋手。

不論從宗教信仰、自我挑戰或是體驗鄉土文化角度來看,這趟宗教旅程都充滿無窮魅力,讓許多隨香客有回憶不完的感受和話題,讓生命增添喜悅。

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