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SpaceX一毛沒賺還倒賠4.2億 為何還送福衛5號升天?

2017-08-26 09:00:00聯合報 編譯田思怡/報導

搭載台灣「福衛五號」的SpaceX「獵鷹九號」(Falcon-9)火箭24日在加...
搭載台灣「福衛五號」的SpaceX「獵鷹九號」(Falcon-9)火箭24日在加州范登堡空軍基地發射升空。 (美聯社)

搭載台灣「福衛五號」的SpaceX「獵鷹九號」(Falcon-9)火箭24日順利升空,並將福衛五號送入預定軌道。不過,SpaceX公司這次載送福衛五號極浪費資源,帳面上慘賠大約1400萬美元(約台幣4.2億元)。

還好SpaceX順利回收獵鷹九號的第一節推進火箭,推進火箭在升空10分鐘後精確降落到的聖地牙哥外海的無人船上,可回收再利用,若回收利用的次數夠多,長遠來看,SpaceX載送福衛五號這筆生意就可以少賠一些。

● 發射時間一延再延 殺雞無奈用牛刀

用獵鷹九號載送福衛五號是殺雞用牛刀。福衛五號重量只有1047磅,而獵鷹九號可載運的重量是福衛五號的50倍。獵鷹九號升空的費用為6200萬美元,其中成本3700萬美元,利潤2500萬美元,但台灣只付了2300萬美元,連成本都不到,SpaceX帳面上就虧損1400萬美元,為何要做這筆生意?

原因是福衛五號發射時間一延再延,台灣於2010年與SpaceX簽約,原定由載重量只有2200磅的獵鷹一號升級版(Falcon 1e)火箭載送,台灣付費2300萬美元。

獵鷹九號發射升空、將福衛五號送入軌道並成功降落在無人船上影片

來源/Youtube SciNews

SpaceX希望2013年初從夏威夷的歐姆雷克島發射,但由於單引擎的Falcon 1e火箭需求小,SpaceX於2011年夏天決定不再使用此型火箭,全力發展新版的獵鷹九號。

SpaceX決定用獵鷹九號載送福衛五號後,當初與台灣談妥的費用不可能更改,因此SpaceX尋找其他客戶與福衛五號一起搭載,目標2015年發射。中介商Spaceflight公司洽談讓獵鷹九號同時載送該公司的「雪巴」共乘太空船,「雪巴」可以乘載90枚小衛星,其中許多衛星是地球影像公司「星球」(Planet)所有。

福衛五號脫離載送它進入軌道的「獵鷹九號」第二節火箭。 圖/取自SpaceX官網
福衛五號脫離載送它進入軌道的「獵鷹九號」第二節火箭。 圖/取自SpaceX官網

但2015年6月,獵鷹九號載送「天龍號」(Dragon)太空船到太空站的任務失敗,一枚獵鷹九號和天龍號被摧毀。同年夏天,另一枚獵鷹九號火箭在卡納維爾角發射台上爆炸,SpaceX又折損一枚獵鷹九號。

這起事件迫使「星球」公司退出「雪巴」共乘計畫,演變為獵鷹九號只載送福衛五號一枚衛星。

● SpaceX照合約載送 台灣這次賺大了

根據合約,SpaceX每延後一個月發射福衛五號,就要還給台灣發射費用的1.25%。

SpaceX這次任務會賠多少?若不算可回收的獵鷹九號推進火箭的再利用價值,SpaceX賠慘了。根據Jefferies國際公司分析師的計算,使用新推進器的獵鷹九號發射費用6200萬美元,SpaceX獲利四成,亦即2500萬美元,發射成本3700萬美元,台灣只付2300萬美元,SpaceX不但一毛沒賺,還倒賠1400萬美元。

搭載台灣「福衛五號」的SpaceX「獵鷹九號」(Falcon-9)火箭24日在加...
搭載台灣「福衛五號」的SpaceX「獵鷹九號」(Falcon-9)火箭24日在加州范登堡空軍基地順利發射升空,在現場採訪的記者很興奮。 (美聯社)

因此,獵鷹九號第一節推進火箭的回收再利用就益顯重要。由於福衛五號的重量輕、飛行距離短,推進火箭有足夠的燃料重返地球,也順利降落在太平洋的一艘無人船上。

SpaceX執行長馬斯克表示,全新出廠的獵鷹九號第一節推進火箭占發射成本3700萬美元的七成,約2600萬美元,若推進火箭的回收再利用次數夠多,長期來看,這次載送福衛五號的虧損不算太大。

對於正面臨降價壓力的載運衛星產業,這次發射福衛五號是極度浪費資源。這也顯示客戶希望發射較小衛星的市場正在興起,但未得到應有的服務。

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