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方言會讓兒童糊塗?李光耀迷思 被星國本土劇翻轉

2017-08-29 11:00:55聯合報 編譯李京倫/報導

新加坡一對祖父母望著兩名孫子在客廳玩房子遊戲。 圖/取自紐約時報
新加坡一對祖父母望著兩名孫子在客廳玩房子遊戲。 圖/取自紐約時報

福建話連續劇 破天荒准播

紐約時報報導,新加坡政府近40年來限制中國方言的政策最近悄悄鬆綁,政府近日允許一齣電視連續劇以福建話(新加坡閩南話)播出,是1970年代末以來首次,此外,許多年輕華人開始自力學習方言,冀望跟只會說方言的祖父母溝通,並與家族歷史重新連結。

今年五月,新加坡政府支持一個多種方言的影片拍攝計畫,教育部長還以個人身分參加影片發行活動,這在幾年前不可想像。

40年的打壓方言政策

1970年代末,新加坡政府開始禁說中國方言,提倡華語,而方言卻是約七成五新加坡公民的母語。幾年後,新加坡政府連華語都抑制,要全民說英語。

18歲新加坡華人李軒進說:「我開始體認到,福建話才是我真正的母語,華語則是繼母語,我想認識真正的母親。」為了保存福建話,他開了一個臉書專頁。

新加坡語言學家陳丹峰(音譯)說:「新加坡本來是語言的熱帶雨林,繁盛茂密、有點雜亂但活力十足,經過數十年的修剪砍伐,現在成了一片只種植經濟作物的花園:學英語或華語,其他沒有用,剪了吧。」

新加坡種族比率。
新加坡種族比率。

新加坡華人族群比率。
新加坡華人族群比率。

祖孫交談 永遠不超過幾個字

禁說方言導致新加坡三代同堂家庭的祖輩和孫輩很難溝通,華人普遍對這個政策反感。7歲的拉葳英語流利,略通華語,她的祖母劉娥嬌偏好講福建話,結果祖孫的交談永遠不超過幾個字。

新加坡已故建國總理李光耀是操英語的菁英政治人物,絕少說華語和中國方言,他認為一個人越常說某種語言,對其他語言就會越來越不熟悉,方言會占用大腦有限的儲存空間,不如讓給實用的英語。

新加坡國立大學中文系語言歷史學家李子玲說:「李光耀以為他自己做不到的,別人也做不到,他以為學方言會讓兒童糊塗。」

新加坡政府選擇提倡華語和英語,並不難理解,不過,當時這兩種語言跟大多數人民幾乎沒有關係,占人口四分之三的華人幾乎都說福建、廣東、潮州或客家話,新加坡只有百分之二的人說華語。

童年被罰寫「我不再說方言」

1979年,新加坡政府展開「說華語」運動,在一些學校,說方言的學生會被罰款和罰寫「我不再說方言」幾百次。全新加坡人都被灌輸這個觀念——「說方言的沒前途」。

1981年,新加坡政府禁止電視和電台播放幾乎所有的方言節目,包括方言流行音樂,許多不懂華語的華人就此與社會隔絕。

1987年,為了促進新加坡三大族群華人、印度人與馬來人的團結,政府將英語定為所有學校的教學用語言,華人學生只能在一堂母語課上學到華語。

一名年輕新加坡人正在選購毛筆;許多年輕華人開始自力學習方言,期待能和只會說方言的...
一名年輕新加坡人正在選購毛筆;許多年輕華人開始自力學習方言,期待能和只會說方言的祖父母溝通。 美聯社

淡出的母語 尋根的欲望

在二○一○的調查中,新加坡人最常在家使用的語言,華語比率甚至略高於英語,但最近一份官方調查顯示,英語已是新加坡人最常在家使用的語言,其次依序是華語、馬來語和塔米爾語。在家說中國方言的新加坡人僅占一成二,一個世代前卻估計有五成。

新加坡家中常用語言比率。
新加坡家中常用語言比率。

不過,自從2015年李光耀過世後,許多新加坡人開始找尋自己的文化根源,包括學習祖先的語言。最近一個周五下午,20來人聚在一間小教室學習福建話的「團圓飯」、「祈福」和「舞龍」。其中有三名學員是專長老年醫學的醫生,希望與年長病患溝通,其他人純粹好奇。34歲學員伊凡‧張說:「我們想了解自己的根,這就必須學方言。」

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