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太空爭霸 美中俄砸重金 軍火巨頭搶大餅

2017-09-21 12:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

Orbital ATK的Antares火箭在2016年曾載送「天鵝座」(Cygn...
Orbital ATK的Antares火箭在2016年曾載送「天鵝座」(Cygnus)貨運飛船向國際太空站運送補給物資。 路透

美國國防工業承包商諾斯洛普格魯曼(Northrop Grumman)18日宣布,將以78億美元(約台幣2350.7億元)收購火箭製造商Orbital ATK,另承擔14億美元的淨債務,這是自2015年美國通訊業者哈里斯斥資46億美元買下防務承包商埃克利斯公司以來,在太空軍事領域上最大規模的一筆併購交易。這反映出太空軍火業前景看好,美國政府不斷提高這方面的研發經費,軍火巨頭都見到此一趨勢,紛紛在這方面投資以競爭未來的太空軍火市場。

美中俄研發 將武器部署太空

美國、中國大陸和俄羅斯等強權早已開始將太空轉變為具戰略意義的軍事場域,發展各種對付其他國家衛星的武器,甚至研發能在太空部署的攻擊性武器,希望掌握太空的空優。美國、大陸和俄羅斯等國都已發展出反衛星飛彈,且實地測試成功,能摧毀軌道上的衛星。這些國家也都在研發高能雷射、電磁波武器技術,目標是將這些武器部署在太空,癱瘓敵方衛星甚至攻擊地面目標。

X-37B太空無人機的用途和任務仍是個謎。
 美聯社
X-37B太空無人機的用途和任務仍是個謎。 美聯社

無人飛機上太空 任務仍是謎

航太和軍火業者都覬覦這塊大餅,且各國都非常注意相關發展。近年來引發最多討論的除了反衛星飛彈,還包括美國空軍實驗用太空飛機X-37B,這架外型類似縮小版太空梭的無人飛機,上次任務在太空待了近2年,今年5月回航後,本月7日再度升空進行第5次任務。X-37B在太空待那麼久在做些什麼,仍是個謎。美國空軍不願說明,但外界猜測X-37B不是在太空進行間諜活動就是測試秘密太空武器。

SpaceX公司的獵鷹火箭7日將X-37B無人飛機送上太空。 美聯社
SpaceX公司的獵鷹火箭7日將X-37B無人飛機送上太空。 美聯社

大陸和俄國應該都很想知道X-37B的任務內容,但對諾斯洛普等軍火商而言,他們關切的重點應該是這架無人太空飛機是競爭對手波音公司打造,上次由擎天神5號(Atlas 5)火箭發射升空,這次則交給SpaceX公司由獵鷹火箭送上太空。

開發飛彈防禦系統 瞄準俄中北韓

華爾街日報報導,諾斯洛普收購Orbital這家火箭科技公司,將有助其生產和發射大型與小型的間諜和通訊衛星,並開發新的高速武器和飛彈防禦系統,來遏制俄羅斯、大陸與北韓等潛在對手。

飛彈防禦系統是洛克希德馬丁公司的主力產品。 路透
飛彈防禦系統是洛克希德馬丁公司的主力產品。 路透

諾斯洛普是全美銷售量第4大的國防企業,排在洛克希德馬丁、波音及雷神之後,而這幾家軍火商一直持續投資太空相關科技。

諾斯洛普格魯曼參與打造F-35匿蹤戰機。
 美聯社
諾斯洛普格魯曼參與打造F-35匿蹤戰機。 美聯社

諾斯洛普格魯曼主導開發的B-2匿蹤轟炸機。
 路透
諾斯洛普格魯曼主導開發的B-2匿蹤轟炸機。 路透

諾斯洛普為F-35戰鬥機、大型軍用無人機及監視和通訊衛星製造機身以及雷達,其中有許多設備被列為機密,而Orbital則主要生產火箭發射器和飛彈發動機。

Orbital ATK的L-1011飛機從佛羅里達州的卡納維爾角基地起飛。 美聯...
Orbital ATK的L-1011飛機從佛羅里達州的卡納維爾角基地起飛。 美聯社

目前,航太與防務公司正共同合作應對商業和政府客戶要求降低成本的壓力,並垂直整合業務以及獲得對其供應鏈更多的控制權。

中俄投巨資 拉近與美技術差距

在發展太空能力上,中俄兩國投入巨資來縮小跟美國的技術差距,五角大廈領導人擔心美國正失去技術優勢,並希望透過發射更多小型衛星來強化其太空資產,並研究新型武器如時速超過8000公里的超音速飛彈,而這項武器讓美國能在幾分鐘內擊中地球上任何目標。

美國國防部官員一直推動發展太空能力,且不斷示警美國恐陷入落後局面。美國戰略司令部司令、空軍上將海騰(John E. Hyten)8月曾在一場演說中說道:「我們面臨的頭號問題就是被我們的敵人超越。我們今天採取的行動將確保美國繼續擁有優勢,尤其是在關鍵的太空領域。」

雷神公司是美國主要軍火製造商。 路透
雷神公司是美國主要軍火製造商。 路透

美空軍太空研發預算 大增兩成

美國防務諮詢機構Avascent指出,機密軍事項目的支出已超過一般軍事支出,在五角大廈武器和研究預算的占比更超過10%,而這些機密軍事項目中的許多支出則集中於發展太空能力上。對軍火商而言,這代表現在和未來的大商機。

五角大廈發言人戴維斯中校說:「在2018財年裡,美國空軍要求用於跟太空有關的採購、研究、發展、測試與評估的預算費用約77.5億美元,比2017財年增加約20%。」

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