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移民火星快成真 但人類身體真受得了?

2017-10-02 11:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

美國在夏威夷進行的模擬火星任務。 (美聯社)
美國在夏威夷進行的模擬火星任務。 (美聯社)

免疫系統 太空旅行絆腳石

近十幾年來,人類對於探索甚或移居火星的熱情從未停歇,科技大亨馬斯克日前就發表新計畫,表示將在2024年將人類送上火星,目標是在火星設立基地。但即便我們現在具有離開地球的技術能力,根據一篇在知名科學雜誌《自然》旗下期刊《科學報告》發表的最新研究報告,免疫系統是人類實現殖民火星願望的另一顆絆腳石。

國際太空站外觀。(路透)
國際太空站外觀。(路透)

奔向火星 80多天就可抵達

根據馬斯克的計畫,他的強力火箭和太空船,最快可達時速2萬9000公里。地球和火星最接近時相距約5500萬公里,以此計算,馬斯克的太空船只要八十多天就可抵達火星,比現在最快的太空船要花半年時間節省一半。

SpaceX公司老闆馬斯克表示,計畫在2024年發射太空船送人上火星。 (路透)
SpaceX公司老闆馬斯克表示,計畫在2024年發射太空船送人上火星。 (路透)

儘管如此,英國電訊報報導,當離開地球到外太空旅行時,人類對嚴峻太空環境的適應能力遠比一般所想來得更脆弱。數十億年來的進化雖然讓人類能在地球上存活,但如今要到無重力的太空生活幾個月或搬到火星長住,對人類的健康可能是個棘手問題。

SpaceX公司公布的示意圖,顯示該公司火箭降落在火星表面。 (美聯社)
SpaceX公司公布的示意圖,顯示該公司火箭降落在火星表面。 (美聯社)

太空無重力 小感冒會要命

來自俄羅斯與加拿大的一群科學家收集了18位在國際太空站生活半年的俄國太空人血液樣本,分析太空無重力狀態對血液中蛋白質組成的影響,結果發現這些太空人的免疫系統發生驚人變化,免疫力變得很弱,甚至對普通小感冒的病毒都沒什麼抵抗力。

前往國際太空站的太空人一般會在太空站上生活一百多天,無重力環境會影響他們的身體和...
前往國際太空站的太空人一般會在太空站上生活一百多天,無重力環境會影響他們的身體和健康。 (美聯社)

莫斯科物理科技學院教授尼可拉耶夫說:「研究顯示,免疫系統在失重狀態下的表現就像身體受到感染一樣,這是因為人體不知該怎麼做,試圖打開所有可能的防禦機制。」

研究顯示,長期生活在無重力狀態下,會影響人類免疫系統。圖為美國太空人佩姬.魏特森...
研究顯示,長期生活在無重力狀態下,會影響人類免疫系統。圖為美國太空人佩姬.魏特森在國際太空站外進行太空漫步。 (路透)

太空人 心血管疾病機率高

太空飛行對於人體的影響自20世紀中葉起就獲得廣泛研究,無重力狀態對新陳代謝、熱調節、心律、肌肉張力、骨骼密度與呼吸系統造成影響,也是廣為人知之事。

美國去年的研究也發現,進入太空深處執行月球任務的太空人,死於心血管疾病的機率比那些進入低軌道或從未離開地球的太空人高出5倍。

研究顯示,脫離繞地軌道進行登月任務,也會影響人類心血管系統。 (美聯社)
研究顯示,脫離繞地軌道進行登月任務,也會影響人類心血管系統。 (美聯社)

太空生理變化 機制仍是謎

不過,太空飛行失去重力促使生理發生變化的分子機制迄今卻仍舊是個謎。人類飛往火星將經歷幾個月失重狀態航程,若在火星長住,當地重力也只有地球的大約三分之一,若無法了解失重或低重力對人體的影響,人類在前往火星或移民火星時可能身體虛弱經常生病。

為了更深入了解人體在太空旅行期間的生理變化,俄國研究團隊把太空人血漿中的125種蛋白質濃度進行了量化。由於蛋白質會隨免疫系統變化而改變,因此被當成測量免疫功能的一項工具。研究團隊分別在太空人前往國際太空站前30天、返回地球後當天及返回地球後7天抽取他們的血液進行測試,利用質譜儀對每個人的蛋白質進行比較。

美國好奇號火星探測車2012年拍攝的火星表面照片。 (路透)
美國好奇號火星探測車2012年拍攝的火星表面照片。 (路透)

免疫系統弱了 還沒找到治療法

莫斯科物理科技學院研究員伊蓮娜‧拉尼娜說:「我們檢查在太空中待了半年的太空人時,發現他們的免疫系統變弱了。他們難以抵抗最簡單病毒的侵襲。因此,我們需要在長途飛行中預防免疫力失調的新措施,必須了解引起失調的機制。若我們發現受到失去重力影響人體的機制,我們將能找到治療方法或新藥來預防這些負面影響。」

哈伯望遠鏡拍攝的火星照片。移民火星,人類夢想何時圓? (路透)
哈伯望遠鏡拍攝的火星照片。移民火星,人類夢想何時圓? (路透)

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