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美史最快戰艦!打過二戰拍過電影 還能打臉台灣獨派

美國愛荷華號戰艦正面。 報系資料照
美國愛荷華號戰艦正面。 報系資料照

前總統馬英九於昨天(11月4日)深夜搭乘華航客機,前往美國洛杉磯訪問三天。此行除了拜會中華會館、參加僑界宴會之外,還將前往位於聖佩卓(San Petro)的愛荷華號戰艦博物館參訪。

馬總統在任八年,往往被批評「不重視國防」,為何突然想到跑去看老軍艦?原來愛荷華號戰艦,是1943年羅斯福總統搭乘前往埃及,參加開羅會議的座艦。向來強調開羅會議促成台灣回歸中華民國的馬英九,當然不會錯過這個造訪史蹟,再一次強調開羅宣言重要性的機會。

愛荷華號主炮舷側齊射。 圖/取自維基百科
愛荷華號主炮舷側齊射。 圖/取自維基百科

•當年用來對抗「大和號」

過去美國海軍的戰艦(battleship,又稱「戰鬥艦」、「戰列艦」)以州命名,巡洋艦以城市命名,驅逐艦以人命名,潛艦以水中生物命名。由此可以看出,具備厚重裝甲、大口徑巨砲的戰艦,在海軍中的主角地位,因此也被稱為「主力艦」。

愛荷華級戰艦包括四艘:愛荷華(USS Iowa BB61)、新澤西(USS New Jersey BB62)、密蘇里(USS Missouri BB63)、威斯康辛(USS Wisconsin BB64)。另兩艘伊利諾(USS Illinois BB65)、肯塔基(USS Kentucky BB66)在日本投降時仍未完成,最後拆除。

愛荷華級的4艘同型艦,由近到遠分別是愛荷華號、威斯康辛號、密蘇里號以及紐澤西號,...
愛荷華級的4艘同型艦,由近到遠分別是愛荷華號、威斯康辛號、密蘇里號以及紐澤西號,照片攝於1954年。 圖/取自維基百科

1937年,美國發現日本已在偷偷建造超級戰鬥艦(大和級),但還不知道其噸位與主砲口徑。美軍新一代戰艦應配備多大的火砲?多厚的裝甲?多大的排水量?就成為難題。

最後設計出的愛荷華級,為因應通過巴拿馬運河需求,船身寬度限制在33公尺內,標準排水量45000噸、滿載58000噸。主砲採取16吋口徑、3座砲塔共9門,與前一代南達科塔級相同。不過砲管較長,也特別發展新式的重型穿甲彈。另外,愛荷華級的主機超過21萬馬力,可以跑到32.5節(時速60公里),成為美國歷來最快的戰艦。

導覽員Craig Post(右一)解說愛荷華的大口徑炮口。 報系資料照
導覽員Craig Post(右一)解說愛荷華的大口徑炮口。 報系資料照

•兩強相爭 猜猜誰是最強戰艦?

大和級戰艦採用全球最大的18吋主砲,日軍正確預判,美軍戰艦因為要穿過巴拿馬運河,噸位不足以裝上同等級火砲,因此對大和的性能凌駕敵手,深具信心。

戰爭開打,當初想像中的艦砲對戰,其實極少發生。太平洋戰爭初期,唯一戰艦擊沉戰艦的例子,是1942年在瓜達康納爾島(就是我國友邦索羅門共和國的首府)海戰,美軍華盛頓號(USS Washington BB56)在夜間利用射控雷達,將日軍「霧島」號擊沉。

愛荷華號戰艦大容量砲彈,相當於一個成人高度。 報系資料照
愛荷華號戰艦大容量砲彈,相當於一個成人高度。 報系資料照

1944年10月菲律賓雷伊泰海戰,西村祥治中將帶領以「山城」、「扶桑」兩艘戰艦為首的艦隊,在蘇里高海峽闖進美軍陷阱。美軍魚雷艇、驅逐艦、巡洋艦與戰艦輪番開火,兩艘日本戰艦當場沉沒,西村艦隊除了一艘驅逐艦之外全滅。

至於大和級與愛荷華級這兩種「王牌」,從來不曾交火。海戰思想轉變,航空母艦取代戰艦成為艦隊的女王,傳統的巨砲對決幾乎沒機會發生。因此,「如果愛荷華對上大和」的勝負,就是後代軍事迷津津樂道的話題。

大和級排水量較大(標準排水量64000噸、滿載72800噸),擁有更厚的裝甲與更大的火砲,如果打一場帆船時代砲戰,彼此在近距離目視條件下平行前進互轟,應該可居上風。但是愛荷華的雷達射控遠優於大和,穿甲彈在遠程的威力也較大,加上船速、火砲射速都較快,甚至砲塔可配合船艦轉向維持瞄準目標(當時唯一有此能力的戰艦),若在實際戰場上遭遇,大和恐怕要落敗。

1941年9月20日「大和號」即將完工。 圖/取自維基
1941年9月20日「大和號」即將完工。 圖/取自維基

更重要的是,所有巨艦大砲的浪漫,都在飛機興起後落伍。大和號與姊妹艦武藏號,都在美國戰機圍攻下沉沒。美軍付出的人員與裝備損失,只是日軍零頭。

•頻退役又重出 征戰50年

1945年8月15日,日本天皇宣布無條件投降。9月2日,在東京灣的密蘇里艦上,由盟軍統帥麥克阿瑟上將,接受日本政府代表重光葵、梅津美治郎呈遞降書。當時中華民國出席簽字的代表,是軍政部長徐永昌上將。因此密蘇里號也是除了愛荷華號以外,另一艘與中華民國有關的同級艦。

戰爭結束,美國大量裁減戰時興建的艦隊。1950年韓戰爆發,四艘愛荷華級從預備艦隊恢復現役。由於蘇聯為首的共產國家並沒有強大的水面艦隊,愛荷華級重新服役的目的,是利用艦上的9門16吋大砲,在濱海水域對岸上目標發動猛轟。

正在進行現代化改造的愛荷華號。 圖/取自維基百科
正在進行現代化改造的愛荷華號。 圖/取自維基百科

韓戰結束後,愛荷華級再度改列備役。美國加入越戰後,基於愛荷華級這種「浮動砲台」的價值,再度讓她們復役,繼續扮演岸轟工作。隨著越戰結束,四艘戰艦又退役封存。

1980年雷根當選總統,提出擴軍計畫,海軍艦艇總數要增至600艘,愛荷華級再度重出江湖。這次她們拆掉所有小口徑高射砲與部分5吋副砲,換上方陣快砲、戰斧巡弋飛彈、魚叉攻船飛彈,船上電子系統也大幅更新。

隨著冷戰進入尾聲,操作成本高昂的愛荷華級再度告老還鄉。1990年,愛荷華號與新澤西號退役;密蘇里號與威斯康辛號則參加了第一次波灣戰爭,分別於1993與1992年退役。

愛荷華號上的浴缸。 圖/取自維基百科
愛荷華號上的浴缸。 圖/取自維基百科

•4艦都成博物館 它還拍2次電影

1943年11月,盟國陣營在開羅與德黑蘭舉行高峰會(蘇聯當時未對日宣戰,史達林不願與蔣委員長同台,要求將峰會分成兩半),羅斯福總統搭乘愛荷華號跨越大西洋、地中海前往。海軍特別替患有小兒麻痺的總統設置浴缸,至今仍然保存。

雖然再也沒有返回戰場,不過四姊妹的晚景相當幸運,都成為博物館供民眾參觀。愛荷華號在加州洛杉磯,新澤西號在「本州」的坎登(Camden),密蘇里號在夏威夷珍珠港,威斯康辛號在維吉尼亞的諾福克。

威斯康辛號上發射的「戰斧」。 圖/取自維基百科
威斯康辛號上發射的「戰斧」。 圖/取自維基百科

密蘇里號除了是結束二次大戰的場景,和影視作品「緣分」似乎也特別深。1992年,她成為好萊塢電影「魔鬼戰將」(Under Siege)的場景,敘述本艦在退役前被恐怖份子(湯米李瓊斯)劫持,意圖偷走戰斧飛彈,卻被出身特種部隊的廚師(史蒂芬席格)將歹徒全部殲滅。

2012年,已變成博物館的密蘇里號再度登上電影「超級戰艦」(Battleship)。這次敵人不是日本、越共、恐怖份子,而是入侵地球的外星人。由於艦隊損失殆盡,美軍在當年老兵協助下,成功將密蘇里號恢復動力開出珍珠港,重創外星旗艦,拯救地球。

•馬英九登密蘇里挖寶

馬英九總統任內出訪中美洲友邦時,曾經過境夏威夷。他到珍珠港參訪時,特意登上密蘇里號戰艦獻花致敬,並在當年麥帥簽署降書的位置表示:日本就是在此接受波茨坦宣言,將台灣歸還中國。馬英九還說:「應該請獨派朋友來看一下,這個假不了。」而馬英九此趟到洛杉磯,也算把兩艘與中華民國有關的同級艦都蒐集完全了。

馬英九總統任內曾經過境夏威夷,特意登上密蘇里號戰艦獻花致敬。 報系資料照
馬英九總統任內曾經過境夏威夷,特意登上密蘇里號戰艦獻花致敬。 報系資料照

「台灣主權未定論」一直是台獨主張的神學。民進黨上台後,雖然不便公開宣揚認同,但對「反地位未定」的證據,向來都是儘量漠視。也因此,蔡總統來到夏威夷,雖然停留時間充裕,但只到亞利桑那號沉船的紀念館憑弔。密蘇里號的位置雖然遠較開闊,理論上更適合讓媒體拍照,但是政治不正確,還是避之為吉。

海軍們總愛把座艦船擬人化,認為船也有生命也有感情:靜靜躺在珍珠港底、至今燃油不斷如淚珠浮出水面的亞利桑那號;或是百戰榮歸,見證勝利歷史,又成為電影場景的密蘇里號;如果戰艦當真有靈,聽到中華民國的先後任元首,居然因為國內政治,而特意選擇前來參觀或避開,恐怕老姑娘們也要感慨:政治比打仗還複雜啊!

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