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啥?雷射衛星不拿來打星際大戰 而是讓太空人網速快一些

2017-11-13 11:00:00聯合報 編譯陳韻涵/報導

Orbital ATK天蠍火箭搭載NanoRacks公司的兩枚立方體衛星,準備前...
Orbital ATK天蠍火箭搭載NanoRacks公司的兩枚立方體衛星,準備前往國際太空站。 (美聯社)

11月12日,人類在太空雷射的領域更靠近科幻小說一步了!美國太空公司12日晚間7點19分在維吉尼亞州瓦羅普斯飛行研究所,發射兩枚配備雷射的衛星,讓衛星使用雷射以200Mbps的速度通訊,並將補給物資和實驗物品送往國際太空站。

如果實驗成功,這項新科技將替未來傳送數據的衛星通聯設備網路鋪路,更是太空雷射技術進一步實用化,可應用於軍事、科技、氣象單位及太空網來通訊上。

科幻電影和小說中,太空戰爭都是使用雷射這類高能量武器。美國1980年代的「星戰」計畫,也包括雷射這類太空定向能武器。不過,儘管美國海軍已將實驗性雷射砲裝在戰艦上,但雷射武器距離實際在戰場上使用仍有一段距離,更別提太空雷射砲。

● 研發太空雷射砲「弄瞎」衛星…都是傳聞

美國空軍研發中的太空雷射武器示意圖,美軍計畫將這種雷射部署在太空,擊落來襲飛彈。...
美國空軍研發中的太空雷射武器示意圖,美軍計畫將這種雷射部署在太空,擊落來襲飛彈。 (路透)

從星戰計畫開始,美國就想在太空部署雷射武器,媒體報導也提到中國大陸也在開發可攻擊衛星的太空雷射武器,為未來的「光學戰」做準備,還有報導指大陸2005年就在新疆成功測試以陸基雷射武器「弄瞎」一顆低軌道衛星。

不過,這些太空雷射砲消息,至今都還是傳聞。這次的太空雷射通訊,倒是貨真價實。

裝在美軍戰艦上的實驗性雷射砲。 (歐新社)
裝在美軍戰艦上的實驗性雷射砲。 (歐新社)

研發火箭推進器的「Orbital ATK」公司以「天蠍」火箭搭載「NanoRacks」公司的兩枚立方體衛星,以及裝有7400噸貨物的「天鵝號」太空艙前往國際太空站。這些貨物包括新鮮蔬果、棒狀冰淇淋給太空站上的6名太空人享用,還有學生實驗用的粉蝨和迷你三葉草。

● NASA研發太空雷射通訊 讓太空探索更快

美國太空總署(NASA)希望,這項任務能強調小型探測太空船對未來太空探索的重要性。這兩枚衛星以水力推進,並用相機、發射器,以及雷射測距儀測量、調整兩枚衛星的相對位置。NASA認為,這兩枚衛星可能「顯著加強太空與地球間的衛星通訊速率,並讓人類更了解近地軌道小型衛星間的雷射通訊」。

NASA表示,「相近運算元的能力可讓多個小型探測器,在科學或探索任務中協同操作,接近另一艘太空船或物體觀察或維修,或將小型太空船連在一起,形成太空中更大的系統或網路。」

天蠍火箭原訂11日發射,但因發射前發現空域中有一架飛機誤闖而延後發射日程。 (法...
天蠍火箭原訂11日發射,但因發射前發現空域中有一架飛機誤闖而延後發射日程。 (法新社)

此次發射任務原定11日進行,但因為一架飛機在發射前幾分鐘誤闖發射台附近的空域而延後至12日進行。12日原訂美東時間上午7時14分發射,延誤至7時19才發射升空。這是「Orbital ATK」公司一年多來,再度於自家發射台上發射火箭,該公司上次利用其他公司的火箭於佛羅里達州卡納維爾角發射火箭運送物資前往國際太空站。

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