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解密!百年前奪去5千萬人命的流感 在現代也沒藥醫

2018-02-02 09:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

人類史上最致命的1918年「西班牙流感」疫情到今年滿100周年,據估計這場世紀流感奪走至少5千萬人生命,占當時世界人口5%,多達5億人受感染。值得注意的是,在1918年流感中死亡的多是身體強壯的年輕人,而非兒童與老人。

今年恰為1918年「西班牙流感」發生第100周年。 路透社
今年恰為1918年「西班牙流感」發生第100周年。 路透社

1.「西班牙流感」不源自西國?

會有這種稱呼,很可能是因為當時適逢第一次世界大戰,主要參戰國德國、奧地利、法、英、美為避免助長敵方士氣,對本國的疫情訊息多所抑制。相較之下,中立的西班牙沒必要隱瞞疫情,因此造成流感來自西國的錯誤印象。雖然有人提出這場流感源自於東亞、歐洲甚至是美國堪薩斯州,但起源地究竟在何處,至今仍爭論不休。

2. 流感是「超級病毒」導致?

1918年流感蔓延迅速,光是頭半年就造成2500萬人死亡,一些人還擔憂疫情是由比過去流感更致命的超級病毒造成。但近來研究顯示,這場流感的病毒株跟其他年份導致大流行的病毒相比,本質上無不同。而死亡率高的主因,是軍營和城市環境擁擠,且戰時衛生條件差。學界如今認為,許多死亡病例是流感引發細菌性肺炎所致。

3. 第1波大流行帶走最多人命?

事實上,1918年上半年第一波流感死亡人數就不少,但最致命期間則是在當年10-12月的第二波,而1919年春季的第三波則比第一波更致命,但不如第二波。

4. 這波流感病毒殺死多數患者?

其實感染1918年流感的絕大多數人都活下來了,死亡率普遍低於20%,但此數字仍遠遠超過死亡率不到1%的典型流感。

流感疫苗接種在1918年時並未實施。 路透社
流感疫苗接種在1918年時並未實施。 路透社

5. 當時的療法對流感幾乎無效?

在1918年流感期間,並無任何抗病毒療法可用,到了今日,其實情況也差不多,多數流感醫療方式主要是支持病人,使其靠自己的免疫力康復,而非治療他們。

6. 流感疫情當時有被大肆報導?

公共衛生官員、執法人員和政治人物都刻意掩飾1918年流感的嚴重程度,因此當時媒體對流感的報導被壓制。官員們除了擔心全面公開疫情恐在戰爭期間鼓舞敵人外,還希望維護公共秩序,避免恐慌。

7. 此波流感改變了一戰的結果?

流感改變戰爭結果是不太可能的事,因為在戰場上雙方受到流感的影響相同,但戰爭無疑深深地影響流感過程,數百萬人的部隊集結,為產生更厲害的病毒株及其在全球散播創造出理想環境。

8. 流感因廣泛的疫苗接種告終?

目前廣泛使用的流感疫苗接種在1918年時並未實施,因此在終結流感上,疫苗並未發揮任何作用。

9. 05年曾宣告流感病毒基因定序

2005年,研究人員宣布他們成功將1918年流感病毒基因定序,病毒是從阿拉斯加永凍土中一名流感患者屍體以及當時患病的美國士兵樣本中找到的。針對猴子的實驗顯示,感染這種病毒株會引發免疫系統過度反應,導致感染者死亡,這也許是當年病逝者許多是年輕人的原因之一。

過去的流感大流行能讓我們吸取教訓,且或許能因此開發出保護力更廣大的抗病毒藥物。 ...
過去的流感大流行能讓我們吸取教訓,且或許能因此開發出保護力更廣大的抗病毒藥物。 路透社

10. 1918年流感 帶給人類的教訓

嚴重流感流行往往每隔幾十年就會發生一次。專家認為,下一場嚴重疫情遲早會發生。雖然很少人能回憶1918年流感大流行時的情形,但我們仍可吸取教訓,從勤洗手與疫苗接種,再到開發可能的抗病毒藥物。不過,在可預見的未來,流感恐怕仍會年年來報到。

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