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上海飛洛杉磯5小時…超音速客機回來了 美英都在拚突破

2018-05-31 10:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

超音速客機有望重回天際。圖為Boom科技公司雙人座超音速客機XB-1(上)和55...
超音速客機有望重回天際。圖為Boom科技公司雙人座超音速客機XB-1(上)和55人座超音速客機。 (路透)

超音速協和號 退役15年 新創業者難忘情

自從超音速客機協和號(Concorde)在2003年退役後,超音速空中旅行雖停滯了一段時間,但許多人仍未放棄夢想,一批航空新創業者加上亞洲地區需求,讓超音速客機可望捲土重來,業者宣稱,屆時上海到洛杉磯航程將從現在的12小時縮短到只需5小時。

日本航空 訂了20架超音速客機

美國有線電視新聞網(CNN)報導,在主要超音速飛機新創業者中,Boom科技動作最快,除了已從投資人跟戰略合作夥伴如維珍航空公司募到8500萬美元資金,在亞洲也獲得支持。據報導,日本航空公司在去年12月拿出1000萬美元(約台幣3億元),預訂了20架55人座超音速客機優先承購權,預計於2023年亮相飛行。

Boom科技去年底獲日本航空公司投資,進軍超音速客機市場。 (路透)
Boom科技去年底獲日本航空公司投資,進軍超音速客機市場。 (路透)

Boom科技插旗大陸 攜手旅遊網 概念機明年飛

此外,擁有3億註冊用戶的亞洲最大旅遊服務供應商攜程,在上月底成為Boom在中國大陸首個戰略合作夥伴。

Boom科技進軍超音速客機市場,今春和攜程成為合作夥伴。 (新華社)
Boom科技進軍超音速客機市場,今春和攜程成為合作夥伴。 (新華社)

陸客肯花錢體驗 超音速飛行有市場

攜程商務長Victor Tseng告訴CNN Travel說:「中國對航空旅行的需求非常強勁,有望成為超音速空中旅行最大市場之一。除了日益成長的中產階級及更多的可支配收入外,中國人現在愈來愈有興趣將錢花在體驗上。旅行已成尋求幸福的一種重要形式。」

他表示,攜程報告顯示去年中國大陸出境遊客數量達1.3億人次,加上目前持有護照的大陸民眾不到一成,此一領域的未來發展是非常有希望的。

Boom最早可能在明年推出第一階段的計畫,該公司已宣布計畫在明年試飛雙座概念機XB-1。順利的話,未來該公司的飛機將以2.2馬赫(時速約2335公里)、超過音速兩倍翱翔天際。以這種速度,從上海到洛杉磯原本12小時的航程將減為5至6小時。

超音速雙人座概念機XB-1。 圖/取自網路
超音速雙人座概念機XB-1。 圖/取自網路

時速2335公里 紐約—倫敦變生活圈

初期Boom打算先推出55人座飛機,這和過去協和號可載92至128名乘客相比,座位少了許多,但預料票價會比協和號「親民」。當年協和號紐約到倫敦來回票要價約1.3萬美元(約台幣39萬元),Boom的相同航線票價約為5000美元(約台幣15萬元),跟傳統客機商務艙票價相去不遠。

新的超音速客機時速可達2335公里。圖為2003年3月31日,協和號最後一次在紐...
新的超音速客機時速可達2335公里。圖為2003年3月31日,協和號最後一次在紐約JFK機場起飛。 (路透)

「比協和號安靜30倍」 音爆問題解決了

另外,超音速客機當年遭遇的一大問題,就是飛機突破音速時會產生音爆,這種如打雷般的巨響會干擾地面民眾,因此現在美國領空禁止超音速客機飛航。Boom創辦人蕭爾說,為了這個問題,他們嘗試了上千種飛機外型設計,找到了最佳機型,號稱「音爆比協和號安靜30倍」。

歐尼爾顧問公司的航空業分析師哥爾茲表示,除了音爆,當年協和號面臨的一大問題就是虧損。超音速客機必須在外型、油耗、載重量之間達成妥協,當年協和號每班機載客120人已是最符合經濟效益的做法,儘管票價已比一般客機貴很多,但還是賠錢。

碳纖維機身減重省油 太空總署新機2021年發表

Boom的解決之道是用比鋁更輕的碳纖維製作機身,達到減重省油,不過,該公司還是需要克服許多難關,包括籌措數十億美元資金、試飛成本、審核批准、建廠與量產等問題。

即使如此,Boom並非唯一一家投入超音速民航機的業者。美國太空總署最近就和洛克希德馬丁合作研發超音速X-Plane,準備在2021年發表。波士頓的Spike公司也正在研發S-512超音速客機,總部在內華達州的Aerion公司計畫最快明年試飛AS2超音速機,英國HyperMach的超音速機打算2020年試飛。超音速民航機重回天際,看來只是遲早的問題。

畫家筆下的S-512超音速客機。 (路透)
畫家筆下的S-512超音速客機。 (路透)

超音速客機協和號起飛影音

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