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尿尿救地球 終結「環保殺手」 科學家就差這一步

2019-01-30 11:00:00聯合報 編譯張江寧/報導

南非開普敦大學展示研發成功的尿素磚。在製造過程中,尿素磚不會釋放任何溫室氣體,但...
南非開普敦大學展示研發成功的尿素磚。在製造過程中,尿素磚不會釋放任何溫室氣體,但可成為臨時建築的建材。 (法新社)

全球專家都呼籲「減塑」拯救地球,對塑膠的依賴是否能有替代品?也許自然界能提供答案。除了液體木材(liquid wood)、藻絕緣體(algae insulation),或由發酵的馬鈴薯、玉米澱粉製成的有機聚合物,英國廣播公司(BBC)另外統整出三種未來有望取代塑膠的新材質。

塑膠永遠不會自然分解。 (美聯社)
塑膠永遠不會自然分解。 (美聯社)

一、岩棉(stone wool):可用來蓋體育館

岩棉的成分是煉鋼過程中的產生的副成品熔渣(slag)和熔岩冷卻後形成的火成岩。想製造岩棉,得先用高溫將熔渣和火成岩融化,再紡成細纖維,過程就像在製作棉花糖。

和玻璃纖維製成的絕緣體或發泡塑料不同,岩棉既防火、隔音、保溫、防水,還能耐受各種天氣環境。近幾年,許多建築師和設計師,在環保、成本、永續,和美感等考量下,開始選用岩棉為建材。

丹麥的洛克伍爾集團是全球領先的岩棉製造公司,他們的商品銷往歐洲、北美、亞洲。洛克伍爾集團在世界各地的商業、工業建築裡都使用岩棉,包括倫敦的O2體育館和香港國際機場。

香港國際機場使用岩棉材質的建材。 (路透)
香港國際機場使用岩棉材質的建材。 (路透)

岩棉如何製成建材影音

二、真菌結構(mycotecture):蘑菇纖維作材質

香氣濃郁的蘑菇不只是義大利餃、義式肉醬的佐料,甚至可能取代聚苯乙烯、包裝、絕緣、隔音、家具、防水,甚至皮革等材料。

蘑菇裡有一種名為「菌絲體」的纖維。在生長環境適合時,菌絲體的生長速度可以相當快。菌絲體可以在任何農業廢棄物上生長,例如木屑和果殼,也可以長成任何形狀。

美國新創公司MycoWorks的工程師、設計師和科學家,正在嘗試提取蘑菇的植物纖維,並進一步將其固化,使其成為全新的結構,目的是把蘑菇菌絲培養成類似橡膠、軟木塞材質的有機材料。

位於紐約的Evocative Design也在研發如何把蘑菇的菌絲體轉化為黏著劑,用在黏合木板和防火包裝等用途。

蘑菇可不是只可以拿來吃,未來也許有望取代塑膠。 (歐新社)
蘑菇可不是只可以拿來吃,未來也許有望取代塑膠。 (歐新社)

蘑菇菌絲如何製成材料影音

三、尿素磚:尿+細菌+沙 可當臨時建築建材

全球的二氧化碳排放有5%來自水泥生產。研究者一直想找出較不耗能的替代物,像是酒粕磚或是尿素磚。

愛丁堡藝術學院學生圖林寶意外發明名為「生物石」(Biostone)的材質,成分是地球上隨處可見的沙、一點細菌、和人類尿液裡的尿素。

把調和了細菌的尿液倒入裝滿沙的模型,在為期1年的數百次實驗後,他終於找出正確比例。微生物在調和了沙、尿素和氯化鈣裡行新陳代謝作用,生成一種讓沙粒能緊密相黏的物質。在生產過程中,尿素磚不會釋放任何溫室氣體。雖然「生物石」的強韌度和混凝土相比仍有進步空間,但已經可以成為臨時建築的建材,也開啟這方面的研究。

南非開普敦大學的科學家研發出尿素磚。 (路透)
南非開普敦大學的科學家研發出尿素磚。 (路透)

尿液如製成尿素磚影音

塑膠對環境不好,每個人都知道。然而回收僅放慢塑膠進入海洋、垃圾掩埋場的速度。塑膠也許會在過程裡分解成小塊,但永遠不會消失。

不是吸管的錯,錯在我們太依賴塑膠。 (法新社)
不是吸管的錯,錯在我們太依賴塑膠。 (法新社)

研究報告估計,在2030年以前,會有1億1100萬噸的塑膠進入地球系統。回收也許是方向正確的一小步,但若真想逆轉塑膠汙染,必須尋找新的替代物,才可能有永續未來。

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