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防恐打假、抓兇惡狙擊手…美特工居然靠幾櫃墨水破案

2019-07-10 09:00:00聯合報 編譯羅方妤/報導

美國特勤局鑑識部門的「國際墨水圖書館」收集了一萬五千種墨水,供鑑識之用。 (美聯...
美國特勤局鑑識部門的「國際墨水圖書館」收集了一萬五千種墨水,供鑑識之用。 (美聯社)

美聯社報導,美國華盛頓市中心一間不起眼的實驗室中,有個櫃子藏著成列用塑膠擠壓瓶和玻璃罐盛裝的墨水樣本。在普通人眼中,它們只是一堆叫做「發霉海綿」或「青草」的漆黑液體。但對美國特勤局特工而言,這些墨水樣本是珍貴線索,可能在收到恐嚇信時協助進行分析免於總統被暗殺,或阻止假貨集團橫行,還曾協助抓到引發恐慌的華府狙擊手。

美特勤局幕後英雄 收藏百年來的墨水樣本

實驗室中的墨水樣本庫收藏逾15,000個原子筆、鋼筆、麥克筆和印表機墨水樣本,生產年分最早可追溯至1920年代。這些收藏是著名調查員、美國特勤局前首席化學專家肯圖(Antonio Cantu)1960年代開始採購墨水樣品的成果。肯圖去年意外死亡,美國特勤局近來以他為名在鑑識部門正式成立「肯圖國際墨水圖書館」,紀念肯圖的貢獻。

肯圖的家人參觀墨水庫,也為肯圖的貢獻感到驕傲。 (美聯社)
肯圖的家人參觀墨水庫,也為肯圖的貢獻感到驕傲。 (美聯社)

這個墨水實驗室專門分析墨水成分,處理威脅總統和政府官員的恐嚇信,也協助辨識假文件、檢驗勒索信和確認收藏品真偽。

和肯圖合作超過20年的鑑識人員沃特斯表示:「大約15年前,我們開始聽到:『喔,這種東西就要消失了,大家都開始用電腦了。』但這句話不對,手寫和書面文件仍是調查領域的重點。」

恐嚇信、贗品、命案證據…有墨就能鑑定時間

肯圖率先採用「靜態墨水年代鑑定法」,科學家使用這種方法,將特定墨水和實驗室中的樣本比對,可確定這種墨水最早推出的時間。

例如,最近有人送來一封信想確認是否為美國已故總統林肯親筆,科學家會檢查墨水是否是1800年代出產,還是產自林肯死後的1900年代。實驗室也曾檢查某顆棒球是不是名將貝比魯斯的親筆簽名球,結果發現是假貨,因為貝比魯斯職棒生涯中,簽名球上使用的墨水尚未問世。

美國特勤局轄下的文件鑑定部門,負責處理恐嚇信、鑑定文件真偽。 (美聯社)
美國特勤局轄下的文件鑑定部門,負責處理恐嚇信、鑑定文件真偽。 (美聯社)

這個實驗室是美國特勤局眾多文件鑑定部門之一,也負責分析手寫文件和文件鑑定,一年大約處理500宗案件。這個部門主要負責進行特勤局調查的案件,也協助美國其他執法部門鑑定贗品、調查詐欺,有時候還會接到外國執法機關的求助。

實驗室接手大量案件。例如,紐約市一名交通指揮義工冒用別人的名字,偽造十幾封種族歧視和冒犯性信件寄給警察和記者。該實驗室協助證實,此人試圖陷害一名脊椎推拿師。另一個案例中,藝術家瓊斯(Jasper Johns)的前助理偽造文件,宣稱他擁有的瓊斯畫作皆為真跡,是瓊斯本人送他的,因此他有權出售,但事實上這些畫作是偷來的。

其他案例就更有名了,像是2002年華盛頓特區一名狙擊手在街頭隨機出沒殺人,造成10死3人重傷。這名狙擊手還在案發現場留下塔羅牌,包括一張在正反面寫著「稱我為上帝」的死神塔羅牌。肯圖和他的團隊分析塔羅牌上的墨水樣本,協助破案。

沃特斯還想起他分析911恐攻文件的墨水樣本,表示:「我還能聞到撞進紐約雙塔大樓飛機的燃油味道。」

肯圖收集的墨水樣本。 (美聯社)
肯圖收集的墨水樣本。 (美聯社)

另一名最近退休的實驗室人員凱瑟琳.斯托爾(Kathleen Storer)則憶起曾分析一封恐嚇信,該信件導致一名男子被起訴,令人難以理解的是,該男子堅持頭上套著紙袋作證。斯托爾表示:「我對這件是印象特別深刻,這名男子真的不想讓任何人知道他寫了這封信,我們在其中發現許多不尋常的東西。」

肯圖死後,斯托爾整理了肯圖的16箱書,發現像是《造紙的故事》、《那是什麼木材》和《紙漿與紙的量產》等書籍,隨後她在文件鑑定部門騰出一塊區域專門儲藏這些書。

樣本庫與時俱進 連印表機墨水都收錄

墨水樣本庫和藏書庫都以肯圖命名。斯托爾表示,77歲的肯圖雖在去年過世,但他在該領域的貢獻無價,有人加入美國特勤局就是想在他手下工作。

美國特勤局上月27日在鑑識部門成立「國際墨水圖書館」,紀念美國特勤局前首席化學家...
美國特勤局上月27日在鑑識部門成立「國際墨水圖書館」,紀念美國特勤局前首席化學家肯圖的貢獻。 (美聯社)

實驗室主任凱莉.路易斯(Kelli Lewis)表示,他們持續累積新墨水和新印表機墨水樣本,從每個新案件中提取線索並開發技術迎擊現代罪犯。

路易斯表示:「世界持續數位化,人們甚至使用家中電腦印假鈔。我們已在發展墨水庫,因此我們正在研究印表機和原子筆、鋼筆及麥克筆的手寫樣本。」

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