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50年後再拚登月 NASA這次為何堅持「女士優先」?

2019-07-16 11:00:00聯合報 編譯羅方妤/報導

阿波羅11號登月已50周年,近來各國都想重返月球。(路透)
阿波羅11號登月已50周年,近來各國都想重返月球。(路透)

人類登月50周年 登月潮再現

美國太空人阿姆斯壯在將近50年前的1969年7月20日首度成功登陸月球,在人類登月50周年之際,近來各國紛紛開始想重返月球。然而,這波登月熱潮動機,卻和50年前大不相同。

紐約時報報導,中國大陸嫦娥4號登月探測器,包括玉兔2號巡視器今年1月成為全球第1個在月球背面登陸的儀器。印度原定15日發射月球飛船2號,成為全球第4個登月國,但因技術問題臨時喊卡,將擇期再發射。

以色列小型非營利組織SpaceIL今年4月也曾發射一個小型登月探測器「創世紀號」(Beresheet),但失敗墜毀。

中國大陸嫦娥四號今年一月在月球背面登陸,發現隕石坑裡有結冰水。(中央社)
中國大陸嫦娥四號今年一月在月球背面登陸,發現隕石坑裡有結冰水。(中央社)

歐洲太空總署 想蓋國際「月球村」

數十年來,月球表面布滿各國探測器和太空人的足跡。中國大陸邁開緩慢而穩健的腳步,預期未來25年內大陸太空人將首度登陸月球。歐洲太空總署擬建國際「月球村」,預計2030年送10名太空人登月居住,2050年可能增至千人。月球村打算利用月球土壤、3D列印建造房屋,融化隕石坑內的冰層當飲用水,並用月球土壤種植蔬菜。

俄國也想在2030年送太空人登月,但是否能負擔相關費用引發許多疑慮。

美國宣布 將在2024年重返月球

美國副總統潘斯發下豪語,將在2024年重返月球。(法新社)
美國副總統潘斯發下豪語,將在2024年重返月球。(法新社)

美國在1968至1978年陸續派出24名太空人進行登月任務,之後太空政策的優先順序隨著總統和國會的想法而改變。今年2月,美國副總統潘斯宣布將在2024年重返月球,比原定時間提早了4年,美國太空總署(NASA)正加速進行計畫。

50年前的登月計畫,基本上是美國和前蘇聯在冷戰時代的科技和國力競賽。本世紀的登月計畫,主角不只是美國和俄國,動機也更多樣化。

印度登月受挫 太空強權再等等

印度原定15日發射火箭登月,但因技術問題喊卡。(歐新社)
印度原定15日發射火箭登月,但因技術問題喊卡。(歐新社)

對印度而言,登月將凸顯其科技進步。中國大陸希望藉登月成為太空強權。對美國太空總署而言,月球現在是前往火星的停靠站。還有一些民間企業參與登月計畫,目的是賺錢甚至開發月球資源。

大批民間企業希望獲得太空總署的合約,提供月球實驗服務和儀器。美國亞馬遜執行長貝佐斯創立藍色起源公司,正在開發大型登陸器,希望可以賣給太空總署,運送貨物和太空人至月球表面。

太空總署署長布萊登斯坦表示:「1972年後我們沒有再重返月球令人難過。那裡有我們許多心血,卻從未實現過。」

NSNA登月大計畫 「征服宇宙」中繼站

美國太空總署署長布萊登斯坦。(路透)
美國太空總署署長布萊登斯坦。(路透)

太空總署將新登月計畫命名為阿提米絲(Artemis),也就是希臘神話中阿波羅(Apollo)的孿生姊妹。首要任務是對太空發射系統進行無人駕駛測試,正在開發的大型火箭原本預計2020年底推出。不過許多人推測會延到2021年發射。

第二次航行在2022年舉辦,會載太空人繞行月球,但不登陸。2024年第三次航行時,太空人會先抵達月球軌道上的太空站,再搭乘另一艘太空船登陸月球南極附近。

布萊登斯坦一再表示,阿提米絲計畫會「先帶女人再帶男人」登月。在此之前並未有女性太空人登上月球。

美國阿提米絲計畫2024年打算送女太空人登月。圖為女太空人克莉絲緹娜.寇克。(法...
美國阿提米絲計畫2024年打算送女太空人登月。圖為女太空人克莉絲緹娜.寇克。(法新社)

現在促使各國蜂擁月球的主要原因之一是發現月球有水,尤其是陽光照不到的隕石坑內冰層。這對未來登月的太空人是潛在的飲用水源,也可用來分解出氫氣和氧氣。氧氣可供呼吸,氫氣和氧氣也能當作火箭推進燃料。因此,月球本身或其軌道上的太空站,可作為太空船前往太陽系其他地方的補給和加油站。

布萊登斯坦說:「若我們能做到,太空站就成為燃料補給點了。」

太空總署1998年發射的月球探勘者號是重燃月球興趣的關鍵轉捩點,它是一座小型、便宜的探測器。美國航太廠商洛克希德馬丁的行星科學家賓德爾認為,月球探勘者號除了在隕石坑中發現冰水,也展示可以低廉的價格進行太空任務。和其他任務相比,月球探勘者號連同發射火箭只要6,280萬美元(約合台幣18億8千4百萬元)。

登月發大財?企業家想出鬼點子

企業家也開始集思廣益,在月球上進行商業活動。非營利組織XPRIZE宣布一項由谷歌(Google)資助的2千萬美元(約合台幣6億元)大獎,獎勵第一個將無人登陸器送上月球的民間團隊。

參賽隊伍發現這在技術和財務上十分具有挑戰性。即使比賽期限延展數次,贏家依舊從缺。雖然沒有人贏得比賽,許多企業也沒有放棄月球商機。

月球收益包括自月球土壤提取氦-3,可能是未來核融合反應爐的原料,儘管實際應用核融合尚需數十年。有些公司可能會經營將骨灰送到月球作紀念的業務,一些企業可協助前往月球做實驗,如月球背面會是測試光學和雷射望遠鏡的理想地點,因為在那不會受到地球干擾。

有了這些潛在商機,即使沒有人贏得獎金,月球X獎金依舊取得成功。

過去,太空總署自行設計並發射太空船完成任務。太空總署原本進行的月球資源探測計畫,以探測車從土壤提取氫、氦、氮、二氧化碳和水。但去年這項計畫取消,太空總署付錢請民營企業將儀器送上月球。參與公司不是前月球X獎金的競爭者,就是利用這些團隊開發技術的公司。

新登月計畫 估計燒掉9000億

太空總署2024年能否順利登月,取決於國會是否會提供資金。該機構已要求2020會計年度再多提供16億美元(約合台幣480億元)資金。布萊登斯坦上月告訴CNN,加速登月計畫進程可能要花200億至300億美元(約合台幣6千至9千億元)。

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