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做水療、針灸的都不是人!為何收到帳單還直呼划算?

2019-08-11 08:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

現代人逐漸將寵物視為家中重要成員。(美聯社)
現代人逐漸將寵物視為家中重要成員。(美聯社)

全球生育率日漸下滑,少子化社會中「毛小孩」變得愈來愈夯,並成為人類家中重要份子,所受待遇跟以往大不相同,有些受寵程度簡直到跟人類無差別的地步,而最新調查更顯示,千禧世代尤其疼愛寵物並給牠們最好的照顧。

寵物健康照護支出是成長最快的一個項目。圖為一名動物護理員(左)準備幫一隻狗狗注射...
寵物健康照護支出是成長最快的一個項目。圖為一名動物護理員(左)準備幫一隻狗狗注射狂犬病疫苗畫面。(法新社)

雷射、水療...貓療程跟人沒兩樣

法新社報導,11歲的貝詩耐心等待著被泡入溫度比她體溫略低的水中進行水療,療程雖僅17分鐘,但對這位關節炎患者帶來了良好效果。貝詩是隻貓。

為減輕這隻緬因貓的關節疼痛,貝詩每周被帶到華府一間寵物診所—友誼動物醫院水療。除了傳統的獸醫治療外,該診所還提供原來只有人類才能做的療法,如針灸和治療性超音波。貝詩10公斤的體重是造成她關節炎的原因。

貝詩每周到寵物診所接受水療。(法新社)
貝詩每周到寵物診所接受水療。(法新社)

貝詩的「媽媽」、45歲的芙雷雅‧傑克森說,水療是個意外收穫。雖然貝詩回到家後經常很累,需要長時間睡眠,但隔天能看到她可更自在地走動。

不過,貝詩的健身計畫並不便宜,20分鐘的水療療程要價89美元,水療之前則是15分鐘要價65美元的雷射治療,而這些每周一次的療程已持續一年。

養隻狗或貓 通常可降低血壓

傑克森表示,養隻健康的狗有助於她自己的運動習慣,且她沒有小孩,這筆花費符合她的預算。「我正在投資自己來保持身體健康,以及能跑來跑去。這是我健康的一部分。」

人類與動物關係研究所資助的研究顯示,養寵物的人通常是更健康的人,能更好應對自閉症、失智症與心血管疾病等疾病。此外,在家中養隻狗或貓通常可降低血壓,小孩也可能不會經常過敏。

患有關節炎的貝詩每次水療需花掉飼主89美元。(法新社)
患有關節炎的貝詩每次水療需花掉飼主89美元。(法新社)

寵愛無極限 寵物醫療不眨眼

而有些飼主對他們的毛小孩更是寵愛無極限,砸錢完全不手軟,像是價格介於5000美元到7000美元之間的骨科手術,甚至是要價1.2-1.5萬美元的透析費用都肯埋單。

友誼動物醫院63名獸醫之一的克莉絲汀‧克利潘表示,寵物現在愈來愈被當作是真的家庭成員,對千禧世代來說尤其如此。他們把牠們視為自己的毛小孩,且在收入較高的華府,他們經常為寵物尋找最好的照護。

圖為中國大陸天津一家寵物診所對一隻顏面癱瘓狗狗進行針灸治療畫面。(路透)
圖為中國大陸天津一家寵物診所對一隻顏面癱瘓狗狗進行針灸治療畫面。(路透)

美七成家庭養寵物 千禧世代最多

美國寵物產品協會(APPA)主席史帝夫·金恩指出,全美有8490萬個家庭養寵物,比率高達68%。他說,「千禧世代是所有世代中養寵物最多的一代」,且超過了戰後嬰兒潮世代。

消費者去年花在寵物上的金額創下726億美元的紀錄,APPA並預估這一數字今年還會繼續攀升至754億美元,且隨著飼主了解到有哪些幫寵物治療的方法,健康照護支出變成是成長最快的一個項目。

在地區獸醫醫院執業的獸醫布蘭特‧哈塞爾說:「現在阻力比過去少了很多。這些狗是許多人的第一個孩子。若我說『喔,我的天啊。 這隻狗有顆牙齒鬆動』,他們就會表現出『我的寶貝!』」

圖為上海一隻貓進行針灸治療的畫面。(路透)
圖為上海一隻貓進行針灸治療的畫面。(路透)

無麩質飲食 寵物也需要嗎?

然而,將寵物當成人一般來養則可能會出現有爭議,甚至是不安全的健康做法,像是不必要地將穀物或無麩質飲食強加給寵物。

克利潘指出,這根本不符合牠們的營養需求,恐導致牠們早逝。

同一時間,美國當局也表示已開始仔細分析這些流行又新奇的飲食,跟狗狗心臟病盛行是否有潛在關聯性。

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