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史上最快軍機是它!冷戰偵察之王 為何被送進博物館吃灰

2019-11-20 10:00:00聯合報 編譯陳韋廷/報導

SR-71不曾被敵機或防空飛彈擊落,且至今保持飛行高度和速度紀錄。 (法新社)
SR-71不曾被敵機或防空飛彈擊落,且至今保持飛行高度和速度紀錄。 (法新社)

美國軍火商洛克希德馬丁在冷戰時期打造的SR-71「黑鳥」戰略偵察機,當時是世界上飛得最快也最高的飛機,而距它55年前首次飛行以來,它所保持的3.3馬赫(時速約3529.56公里)航空史上最快載人飛行速度紀錄,至今仍未被打破。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,洛克希德在1950年代末期秘密研發的SR-71,能在太空邊緣附近巡航且飛行速度快過飛彈,迄今仍保持著飛行高度最高,以及非火箭動力航空器中飛行速度最快的紀錄。

•55年前的老骨董 外型十足科幻風

SR-71在進入衛星與無人機時代前,是用來潛入敵方領空的偵查機家族成員之一,從未遭擊落甚至未曾被用雷達偵測到,而機身上用來散熱的黑色噴漆,則為SR-71贏得「黑鳥」的綽號,再加上長長機身的光滑線條,使飛機看起來與以往不同。

著有《黑鳥的設計與開發》一書的航空歷史學家彼得‧莫林在接受電訪時說:「儘管它是在1950年代設計,但它看起來仍像是未來的東西。由於機身的彎曲方式及機翼的彎曲和扭轉,它看起來比機械來得更為自然。大多數傳統飛機看起來就像是人建造的,這架飛機幾乎看起來是自己在成長的。」

1960年5月,一架美國U-2偵查機在蘇聯領空拍攝空中照片時被擊落。美國政府起初稱這是架氣象研究飛機,但蘇聯政府公布了被其俘虜的飛行員與飛機偵察設備的照片後,美方的說法就完全站不住腳。

這一事件立即在冷戰期間產生了外交影響,美國情報單位因此想要一種可以飛得更快更高、不會被防空火力攻擊的新型偵察機。莫林說:「中情局想要一架能在九萬英尺左右的高空高速飛行的飛機,且盡可能不被雷達偵測到。」

從上方看,SR-71的機身相當流線。 (法新社)
從上方看,SR-71的機身相當流線。 (法新社)

•中情局最高機密 原料卻來自蘇聯

設計這樣一架雄心勃勃飛機,任務被交給全球最偉大飛機設計師之一的克拉倫斯.強森,以及他在洛克希德的秘密工程部門「臭鼬工廠」。強森回憶當年設計這型飛機的過程,他說:「所有東西都必須發明。」他在1990年逝世。

黑鳥前身為A-12,在1962年4月30日進行首飛,總共生產了13架,是中情局所執行的最高機密計畫。

由於設計的飛行速度超過時速3200公里,與大氣摩擦將使機身溫度高到融化傳統機身的程度,因此這架飛機由能承受高溫且比鋼更輕的鈦金屬製成。

然而,要用鈦金屬製造飛機還有其他問題。首先,必須製造出也是由鈦金屬製成的一套全新工具,因易碎的鈦金屬一碰到用鋼製成的工具就碎了。其次,採購鈦金屬也是個大問題。莫林說:「當時,蘇聯是世界上最大的鈦供應國。美國政府不得不大量購買這些東西,有可能使用虛設的公司行號。」

黑鳥偵察機試飛員韋佛1966年試飛時曾遇到飛機解體慘事,但他幸運地活了下來。 (...
黑鳥偵察機試飛員韋佛1966年試飛時曾遇到飛機解體慘事,但他幸運地活了下來。 (美聯社)

•最初完全沒噴漆 黑色是為了降溫

最初的飛機完全沒有噴漆,機身顏色為鈦金屬的銀色,到了1964年研發單位想到黑色能有效吸熱與散熱,幫助降低機身溫度,才首度將機身噴成黑色, 黑鳥因此誕生。

A-12很快進化成YF-12攔截機,增加了空對空飛彈以及第二個駕駛艙,供機組人員操作必要的雷達設備。YF-12除機鼻外,看來都跟A-12相同。

雖然A-12仍為最高機密,但1964年詹森總統透露了YF-12的存在,且其中3架由美國空軍建造和使用,而大約在此時也生產了A-12的另一個改款M-21,共製造了2架。該機型的機背上有個供安裝和發射首架無人機的塔架,但在1966年,1架M-21跟母艦相撞導致一名飛行員死亡後,美國便終止該計畫。

SR-71則是A-12的最終改款,具有雙座艙和更大油箱,在1964年12月22日進行首次飛行。SR-71為美國空軍執行偵察任務30多年,共生產了32架,讓黑鳥家族飛機數量達到50架。

在美國國家航太博物館維吉尼亞州分館史蒂芬塢伐哈茲中心展示的SR-71黑鳥偵察機。...
在美國國家航太博物館維吉尼亞州分館史蒂芬塢伐哈茲中心展示的SR-71黑鳥偵察機。 (路透)

•起飛手續超繁瑣 還得穿上太空服

SR-71機身材料包含了一些最早用於飛機的複合材料,使其更難被敵方雷達發現。莫林說:「基本上雷達難以偵測這種飛機,雖然當時還沒有使用匿蹤這個字眼。」

黑鳥飛行高度高於防空砲火能射達的高度,且速度快過飛彈,幾乎在雷達上看不到,幾乎可不受干擾地進入敵方領空。墨林說:「當時的想法是,當敵人發現它並發射飛彈時,它已往回飛走了。不過,那個時代還沒有即時數據傳輸,因此必須用底片照相,並將底片帶回基地處理和研究。」

黑鳥從未被敵人砲火擊落,但可靠性是個問題,32架中有12架在飛行事故中損失。黑鳥很難操控,起飛前需要大量人員進行準備,每次出任務起飛時都要倒數計時,有如太空任務。

此外,由於高空中的極端條件,駕駛黑鳥的飛行員也必須以特殊裝備因應。莫林說:「他們基本上穿的是太空服,就像你後來看到的太空人穿的一樣。駕駛艙在高速飛行時變得非常熱,以至於在執行長途飛行任務時,飛行員會把食物壓在機艙玻璃上加熱。」

SR-71駕駛艙內部照片。 (法新社)
SR-71駕駛艙內部照片。 (法新社)

•至今仍速度最快 服役卻僅僅35年

雖然美國在1960年U-2事件後停止讓黑鳥飛過蘇聯領空,但黑鳥在冷戰中仍扮演著重要角色,並在其他關鍵戰區如中東、越南與北韓執行任務。

1976年,SR-71創造了它至今仍保持的飛行紀錄,包括在最高高度25929公尺持續飛行,以及3.3馬赫(約時速4000公里)的最快飛行速度。該偵察機1990年除役,但在1990年代中期曾短暫恢復飛行任務。

SR-71最後一次飛行是在1999年,當時美國太空總署(NASA)使用兩架飛機進行高速和高空航空研究。完成最後任務之後,功成身退的黑鳥都被送入了博物館。

自1999年最後一次飛行後,功成身退的黑鳥飛機就被送入了博物館。 (路透)
自1999年最後一次飛行後,功成身退的黑鳥飛機就被送入了博物館。 (路透)

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