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英語拼字比賽獎項快被亞洲人占領…但他們是來算數學的

2019-12-28 09:00:00聯合報 編譯羅方妤/報導

各國參賽者在今年11月30日參加於馬來西亞首都吉隆坡舉行的世界拼字遊戲玩家協會青...
各國參賽者在今年11月30日參加於馬來西亞首都吉隆坡舉行的世界拼字遊戲玩家協會青年組賽事。 (路透)

拼字遊戲板在美國和英國家庭很常見,常被用來在下雨天打發時光,因此,英語系國家參賽者贏得世界拼字比賽不足為奇,紐西蘭人理查茲更曾拿下5次世界冠軍。然而,在青年組賽事中,亞洲參賽者應用數學運算包辦了近3年的冠軍,但他們不一定知道自己拼寫的單字意思。

亞洲人靠數學 改寫拼字比賽

路透報導,馬來西亞青少年、拼字遊戲專家阿瑞夫(Tengku Ariff Shah)能比西方世界的多數成年人拚寫出更多英文單字,但他並非總是知道英文單字的意思。亞洲不少年輕人跟阿瑞夫一樣,透過結合機率、數學和記憶力,在英文拼字比賽中擊敗英語母語者,改變拼字比賽的形勢。

據估計,約有三分之一的美國家庭和一半的英國家庭家裡都有拼字板,因此,英語系國家參賽者在拼字比賽獲勝並不足為奇。

2名拼字比賽選手在今年馬來西亞吉隆坡的世界拼字遊戲玩家協會青年組比賽中互相競爭。...
2名拼字比賽選手在今年馬來西亞吉隆坡的世界拼字遊戲玩家協會青年組比賽中互相競爭。 (路透)

然而,在年齡層較低的賽事中,卻是馬來西亞、泰國、斯里蘭卡和巴基斯坦等國的青少年處於優勢。他們認為,這種比賽主要在考驗數學運算能力,而非詞彙量。15歲的阿瑞夫告訴路透:「拼字比賽是個難題,激發我思考。」阿瑞夫在馬來西亞首都吉隆坡參加拼字遊戲玩家協會(WESPA)青年組賽事,這是為年輕參賽者舉行的世界冠軍賽。

阿瑞夫說:「我們必須做大量的心算,因為這可以幫助我們在比賽中節省時間。」阿瑞夫對不尋常的單字充滿熱情,他在本月比賽中拼出「SENVY」,也就是「芥末籽」的過時單字。

儘管阿瑞夫承認他不知道所有單字的意思,他表示希望有天能有機會拼寫意思是摟抱的威爾斯單字「CWTCHING」、意為植物的單字「MEZQUITE」和被淘汰的阿爾巴尼亞貨幣單位的單字「QINDARKA」。

亞洲家長認為拼字遊戲有助學英文

馬來西亞拼字比賽選手、15歲的阿瑞夫(右)正和教練阿西爾瓦瑟姆為今年在吉隆坡舉行...
馬來西亞拼字比賽選手、15歲的阿瑞夫(右)正和教練阿西爾瓦瑟姆為今年在吉隆坡舉行的世界拼字遊戲玩家協會青年組比賽特訓。 (路透)

過去三年,拼字比賽青年組冠軍皆來自亞洲,而成人組冠軍則分別來自紐西蘭、澳洲和英國。亞洲各國政府都在資助課後拼字遊戲社團,以培養孩童的英文能力,而家長漸漸將拼字遊戲視為孩童學習英文的有趣方式。

馬來西亞的阿西爾瓦瑟姆是目前拼字比賽成人組最厲害的高手之一。他說,拼字遊戲通常被英國家庭視為在雨天打發時間的遊戲,但該遊戲在有2000多種語言的亞洲,成為一種有益於心智發展的工具,「亞洲玩家正在征服拼字遊戲的世界,許多亞洲國家的父母認為這種遊戲能彌補東西方世界的鴻溝」。

不會說法語 仍然拿到法語拼字冠軍

紐西蘭的理查茲曾在世界拼字比賽拿下5次冠軍。 (路透)
紐西蘭的理查茲曾在世界拼字比賽拿下5次冠軍。 (路透)

拿過5次世界拼字冠軍的紐西蘭人理查茲,被公認為拼字比賽最厲害的玩家,他的傑出表現增加了拼字遊戲在亞洲的知名度。理查茲20年前定居於馬來西亞。他在研讀法語字典9周後,雖然還不會說法語,卻贏得2015年和2018年的法語拼字比賽世界冠軍。

今年的世界拼字比賽青年組冠軍是泰國的佩羅,曾在印度的一項賽事和理查茲對戰,他希望有天可以跟他的英雄理查茲一樣傑出,「所有人都想拿世界冠軍。即使我得到世界冠軍,我也不會停止比賽」。

拼字遊戲板是世界流行的英語文字圖版遊戲,在一塊15×15方格的圖版上,2至4名參加者拼出詞彙而得分。詞彙以填字遊戲的方式橫豎列出,並必須收錄在專用的詞典裡。不同字母有不同分數。

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